通用汽車破產的原因之一

2009-06-09 發佈於中國時報部落格


(先聲明,如果你為了做功課來這裏抄資料,最好加入自己的想法和註明出處。你的老師很可能也讀過這篇文章。剪貼拷貝是剽竊的行為喲。)
 
 
通用汽車宣布破產的原因很多。要一一說個清楚得引用實例、彙整數據,不是一天兩天的事。當然,入不敷出是因為產品賣不出去。產品賣不出去是因為品質不如競爭的德國、日本車。
 
為什麼品質不如德國、日本車呢?美國的工業設計和生產品管水準輸德國和日本很多嗎?會輸到這樣一敗塗地嗎?當然不是。美國在這方面絕對不會差到這樣。那麼為什麼美國車會被消費者嫌棄至此?
 
造成這樣結果最重要的因素是:『預先計劃的產品淘汰』(planned obsolescence)。
 
所謂預先計劃的產品淘汰,就是在產品設計期間,就已經把產品可以用多久,也就是產品的生命周期,規劃了進去。
 
譬如說,美國很多大的房屋建商給新屋結構和類似中央冷暖氣這樣大型房屋附件的保證期多半是十年。新屋買者常常發現,買屋十年後,保證期一到,問題就開始像梅雨後的蘑菇,無聲無息地大量冒出來。很多電器產品也是這樣,很神奇地,保證期到了,就開始壞。
 
從廠商的立場來看,產品要是一輩子不壞,生意就只能做一次。要賺錢,當然要讓顧客常常換購新貨。而且,產品設計和製造如果使用超級耐久的材料,成本提高,有力購買者就變少。消費者樂得買算計過報廢期的便宜產品,又被行銷手法洗腦,不定期換新型號、新款式、新彩色、新附加物好像很落伍。產品的實際功能改變多少?新添的附加價值是不是自己所需要?這些都不在考慮之中。
 
茍日新,日日新,又日新當然有好處。產品成本降低,廠商長期獲利確保。但是,產品的品質也相對降低。工業設計和生產品質管制不再追求盡善盡美,而是追求『到這種程度剛剛好』。這樣的做法,如果是一個寡頭壟斷的產業,或者產品本身不是需要大筆支出、長期使用的耐久消費財,那沒問題,廠商要報廢你的產品,要你換新,你要嘛不必顧慮太多,要嘛沒太多選擇,只得照辦。
 
在德日汽車業加入競爭前,美國汽車業就是個寡頭壟斷的產業。這套『預先計劃的產品淘汰』制度替底特律的大頭們賺進大量鈔票。廠商賺錢的時候,很像人在青春期,為了成長,怎麼吃都不會肥。吃什麼垃圾食物都不會生病。設計和用料差點、品管偷偷懶,都不是大問題。等到競爭者把他們的產品淘汰期設得比自己的產品長,自己卻名聲打壞,積習難改,消費者當然不會只基於愛國心花錢買三天兩頭跑修車廠的麻煩。底特律的大頭們駕馭著變成恐龍的龐然大物,賺那他們不值得那麼多的薪水加紅利,自覺還是產業王者。大改變已經在地平線,還像我以前說的,海嘯捲來前,還在沙灘上玩得開心。
 
現在垮臺,苦的不是那些用這套制度賺得幾輩子不做事不會餓肚子的所謂什麼什麼之父、之神和他們的徒子徒孫,他們早就賺得飽飽。苦的是那些車廠的雇員,那些無法決定公司車子設計理念、品管制度,拿一份工資做事養家,很多到現在還在替什麼什麼之父、什麼什麼之神惋惜並開脫的那些雇員。
 
這套制度還造成資源浪費。一部報廢的車子能回收多少,我沒有研究,但是想必程度不高。消費者換車換得頻繁,資源浪費就更多更大。這個問題,研究環保的人很多,不需我多著墨。
 
我曾經買過臺灣某名廠製造的電腦附件,也是一過保用期就出毛病。這廠商也就只能做我這個顧客一次生意。華人廠商如果要學通用這套,殷鑒不遠,最好有賺幾筆就跑的準備。
 
 


中國時報有讀者質疑如下:
 
全世界第一家導入"過保固即壞滅"設計的公司叫做Sony, (稱為Sony Timer), 但現在Sony還是世界上頂尖的公司啊.
2009-06-09 12:09

 
我的回覆:
我文內說:『或者產品本身不是需要大筆支出、長期使用的耐久消費財,那沒問題』
 
以前sony和其他日本電子公司的產品品質勝過競爭者很多。現在臺灣、大陸、韓國的電子產品品質要嘛超前,要嘛和日貨差不太多。你已經可以看到日 本產品在電腦、家電、等等領域遭受極大的挑戰,有的市場已經戰敗。如果不改進產品品質,競爭者如果夠聰明把產品品質繼續提升,新力(索尼)還能維持“頂尖 公司”的地位多久,我且拭目以待。
 
另外,回到你的前提:『全世界第一家導入"過保固即壞滅"設計的公司叫做Sony, (稱為Sony Timer)』
 
我第一次聽到這樣的說法。
Planned obsolescence策略是1920,30年代就出現。這名詞第一次出現在Bernard London 1932年出版的"Ending the depression through planned obsolescence"一書。 (http://openlibrary.org/b/OL6281504M/Ending-the-depression-through-planned-obsolescence)。最早使用這個策略的應該是通用汽車。
 
Sony成立於1946年則是到處都可以查得到。更別說Sony Timer基本上是一個(傳說)urban legend.
 


2010年2月3日補充
 
最近豐田油門出的問題,我2009年6月12日回覆潘教授時提到的第四和第六點(見下文)其實已經淺淺點出。公司經營興衰只在轉瞬之間,很多神話沒破滅之前,大家總是津津樂道。豐田社長和幾個高級幹部不下臺恐怕很難。
 
零、通用破產了,德日車廠還沒有,(請注意是還沒有)這是事實。本文旨在提出通用破產的因素之一。
 
一、通用破產不是這兩三年突然發生什麼事造成的。進口車逐漸從美國車廠手中奪取市場不是這兩三年的事。市場被奪,品質敗戰是因素之一。這也不是這 兩三年才開始的事。美國車品質改進是近幾年的事。日本車、德國車進入美國市場可不是這幾年的事。什麼時候美國人捨自家車而買進口車,為什麼?這是另一篇文 章的內容。
 
二、本文並未說其他車廠沒有採用planned obsolescence策略。本文說:『等到競爭者把他們的產品淘汰期設得比自己的產品長,自己卻名聲打壞,積習難改。。。』。
 
三、本文說:『美國的工業設計和生產品管水準輸德國和日本很多嗎?會輸到這樣一敗塗地嗎?當然不是。美國在這方面絕對不會差到這樣。那麼為什麼美國車會被消費者嫌棄至此?』並沒有說美國不能生產足以和進口車競爭的產品。
 
四、策略錯誤,沒有調整自己產品預計淘汰的目標,在關鍵的時期(是歷史中已經發生的事情)使用比競爭者差的材料、零件,是定策略的管理高層的責任。我以為本文已經說得很清楚。
 
五、美國車要贏回市場,只做得和進口車一樣好是不夠的。要扭轉消費者印象,一定要品質明顯勝過進口車。消費者不全是吃裏扒外、喜歡自我感覺良好的 笨蛋。品質價格確實勝過對手(這就是進口車奪得市場的主要因素),消費者自然會回來。現在用進口車的應該有不少是基于過往擁有美國車的經驗。車輛是耐久財,幾年前的經驗,改變消費習慣,不是兩三天就可以改得過來。美國車有一段重建形象的上坡路要走。
 
六、進口車因為戰勝,也開始走美國廠的老路子,降低產品設計標準。現在韓國低價位車輛品質急起直追開始對日本車造成威脅。
 
七、Consumer Reports 或其他汽車專業雜誌是美國刊物。除非被收買,沒有理由長他人志氣滅自己威風。如果評價不實,消費者不會買賬,美國車廠也不會不提出實際數據反擊。美國三大不是沒這種打行銷戰的錢。
 
 
本文講的是歷史因素,美國車是不是品質改善、趕上進口車,有市場去檢驗。本文旨在闡述我認為通用倒閉的一種歷史原因,與現在美國車品質如何沒有必然關係。
 
 
 

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